HISTOIRE DE LA SAINT-VALENTIN

La fête religieuse originale tire son nom du saint chrétien et martyr Valentin de Terni et a été créée en 496 par le pape Gélase Ier, en remplacement de l'ancienne fête païenne des Lupercales . La pratique moderne de la célébration de la fête, centrée sur l'échange de messages d'amour et de cadeaux entre amoureux, remonte probablement au début du Moyen Âge et remonte notamment au cercle de Geoffrey Chaucer dans lequel la tradition de l'amour a pris forme. courtois.

Les Bénédictins contribuèrent à sa diffusion, notamment en France et en Angleterre, à travers leurs nombreux monastères, se voyant confier la basilique de San Valentino à Terni dès la fin de la seconde moitié du VIIe siècle.

Surtout dans les pays de culture anglo-saxonne, et par imitation ailleurs aussi, le trait le plus caractéristique de la célébration de la Saint-Valentin est l'échange de valentines , des mots d'amour souvent en forme de cœurs stylisés ou selon d'autres thèmes typiques de la représentation populaire. de l'amour romantique (la colombe, l'image de Cupidon avec un arc et des flèches, etc.). Depuis le XIXème siècle, cette tradition alimente la production industrielle et la commercialisation à grande échelle de cartes de vœux dédiées à cet anniversaire. La Greeting Card Association estime qu'environ un milliard de cartes de vœux sont envoyées chaque année le 14 février, un chiffre qui place cet anniversaire au deuxième rang en termes de nombre de cartes achetées et envoyées, après Noël. Depuis le XXIe siècle, la fête de Saint Faustino, le 15 février, est considérée par certains comme la fête de ceux qui recherchent l'âme sœur, contrairement à la Saint-Valentin célébrée la veille.