PERLES D'OR AUSTRALIENNES

Fiche scientifique PERLES "AUSTRALIENNES"

CLASSE MINERALOGIQUE : substances organiques

COULEUR : blanc, champagne et argenté

DESCRIPTION : ce sont des perles nobles, dotées d'une couche de nacre épaisse et homogène. Leur diamètre varie de 9 à 17 mm. Outre leur taille plus grande que celle des autres perles cultivées commercialement, les perles des mers du Sud se caractérisent par une couche de nacre d'une épaisseur considérable, un éclat satiné et des couleurs douces et naturelles. Elles sont divisées en perles blanches et noires. Ils sont généralement utilisés tels quels et ne nécessitent pas de traitements ni de colorations artificielles. Les perles blanches sont cultivées en Australie, en Indonésie et aux Philippines. Les noirs sont cultivés dans une large partie du Pacifique Sud. Les perles aux nuances dorées ou champagne sont produites par l'espèce Maxima du genre Pinctada, dite « à lèvres dorées » (zone Pacifique nord-est : Philippines, Indonésie, Australie), tandis que les perles argentées dérivent de la Pinctada Maxima dont les bords sont l'extérieur des valves est blanc et est appelé mollusque « à lèvres blanches » (côtes australiennes et sud-est de l'Indonésie).

AUTRES CARACTÉRISTIQUES ET UTILISATIONS : aujourd'hui encore en Australie, la Pinctada Maxima est récoltée par des plongeurs à des profondeurs variables (8-30 m) ; cependant, en Indonésie et aux Philippines, la plupart des mollusques perliers sont élevés en pépinière.

COMMENTAIRE : ces perles sont cultivées dans les mers au nord de l'Australie dans la Pinctada Maxima ; c'est une huître nettement plus grosse que l' Akoya-gai . Ce mollusque a en effet un diamètre d'environ 25 cm (contre 7 à 8 cm de l'akoya-gai). Des perles allant de 9 à 16 mm (et dans de rares cas jusqu'à 20 mm) sont produites dans cette huître. Les couleurs sont similaires aux perles Akoya , mais avec une plus grande présence d'argent comme couleur de fond. Il n'est pas rare de trouver des perles australiennes tendant vers le bleu métallique voire le jaune doré (ce dernier étant défini comme « perles d'or »). Leur production, ainsi que leur présence sur le marché, sont nettement inférieures à celles des perles akoya. Ce sont en effet les perles qui atteignent les prix les plus élevés.

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